Itajaí

Itajaí est située dans la région de Santa Catarina, dans le Sud du Brésil. Cette ville de 100 000 habitants est aujourd’hui le premier port de Santa Catarina et le deuxième port brésilien en termes de trafic de containers.

Itajaí a toujours été une escale stratégique. Déjà pendant la colonisation du Brésil, la région était une étape sur la route pour une destination prisée des Espagnols, Rio da Prata.

Les habitants d’Itajaí sont connus pour la pêche, leur hospitalité et leur rythme de vie agréable. Deuxième ville de Santa Catarina en termes de qualité de vie, sa population vient de nombreux horizons différents. Les habitants ont des racines allemandes, portugaises et italiennes - conséquence d’une colonisation de masse au début du XIXe siècle. On retrouve d’ailleurs dans la ville des symboles européens – et surtout allemands – tropicalisés. Le principal festival d’Itajaí, Marejada, est une fête portugaise qui célèbre les produits de la mer en octobre.

Le port d’Itajaí a permis à la vallée de se développer. Porte ouverte sur le monde, sa position privilégiée encourage l’économie régionale. C’est aujourd’hui le premier port de Santa Catarina et le deuxième port brésilien en termes de trafic de containers.

Papiers et textiles sont les principales ressources d’Itajaí, sans compter le bois de construction, les pommes de terre, l’huile végétale et le tabac. C’est aussi le premier exportateur de poulet du Brésil. Le tourisme, servi par la beauté des lieux, y gagne aussi en importance.

Les attraits d’Itajaí et de sa région sont encore méconnus. Plages et espaces naturels sont sublimes et propices à la nage, au surf ou simplement à la promenade. Et comme on peut s’y attendre au Brésil, la vie nocturne de la ville est animée par des nombreux bars et clubs.

Le saviez-vous ? Tous les ans, en septembre, Itajaí accueille l’un des principaux festivals de musique traditionnelle brésilienne.